Special Olympics | Boutade interviewt Peter van Uhm

De Nijmeegse bakkerszoon, nu generaal buiten dienst, Peter van Uhm was van 1972 tot 2012 40 jaar in dienst bij de Nederlandse Krijgsmacht, de laatste vier jaar als commandant der Strijdkrachten. Sinds zijn militair pensioen treedt hij op als spreker (onder meer tijdens de Nationale Herdenking op de Dam in 2013) en zet hij zich in voor allerlei bestuurlijke functies en goede doelen. Heel logisch, vindt hij zelf: “Het is mooi als je dat soort dingen voor de samenleving kunt doen”.

Van generaal tot SONS-ambassadeur

Hij hielp een operagezelschap de schouwburg vol te krijgen, zit in de evaluatiecommissie van de Nationale Politie, is adviseur van een ingenieursbureau en heeft een hele waslijst aan andere functies; ook na zijn pensionering is de agenda van Peter van Uhm behoorlijk gevuld. Nee zeggen tegen mensen die zijn hulp vragen zit niet in zijn aard. Toch was dat zijn eerste reactie toen de organisatie van de Nationale Spelen Peter van Uhm vroeg om marsleider te worden van de wandeldriedaagse: “Toen heb ik gezegd: ‘dat kan niet’. In Nijmegen is maar één marsleider en die is van de Vierdaagse.” Nadat deze marsleider -vriend en studiegenoot op de Koninklijke Militaire Academie Johan Willemstein-  zijn zegen had gegeven, begon het werk van Peter van Uhm als ambassadeur van de SONS. Op 1, 2 en 3 juli is hij actief als marsleider. In de aanloop naar de Spelen denkt hij op de achtergrond mee met de organisatie en zet hij zijn netwerk in om bekendheid aan het toernooi te geven: “Ik kom op heel veel plekken en laat overal even vallen dat de SONS 2016 en de wandeldriedaagse eraan komen.”

Liefde voor de G-sport

Zelf is Peter van Uhm een vastberaden sporter: “Mijn vrouw en ik sporten: ik loop hard en we fitnessen. Als je dat veertig jaar hebt gedaan schakel je dat niet zomaar uit. Daarnaast moet ik zorgen dat ik in mijn pak blijf passen”. De G-sport ligt hem na aan het hart, vanwege de mentaliteit en belevingswereld van de sporters en de energie die je daarvan krijgt als toeschouwer: “Als je met 10-1 verliest, is dat ene doelpunt toch de vreugde waard”.

Een bijzondere mentaliteit heerst niet alleen bij de sporters, maar ook bij hun entourage. In 2015 bezocht Peter van Uhm de Internationale Special Olympics in Los Angeles. Hij herinnert zich een bijzonder moment tijdens het judotoernooi, toen de judoka’s moesten worden ingedeeld in poules: “Daar stonden 120 judoka’s uit 28 landen, alle kleuren van de regenboog, alle soorten talen… hoe ga je dat nou aanpakken?” Een Nederlandse judoleraar was aangewezen om die klus te klaren: “Die man heeft geen woord uitgesproken. Hij heeft ‘oe’ en ‘aa’ geroepen, in zijn handen geklapt en dingen voorgedaan. Binnen een half uur had hij koppeltjes gevormd die op een verantwoorde manier met elkaar aan het judoën waren, terwijl de trainers de mensen aan het kwalificeren waren. Ik heb zelden zo’n mooi voorbeeld van leidinggeven gezien. Ik had er diep respect voor.”

Mensen bewegen

Zijn aandacht gaat vooral uit naar mensen met een verstandelijke beperking die nog niet sporten; hij streeft ernaar om zoveel mogelijk van deze mensen aan de wandeldriedaagse deel te laten nemen: “Of je nu 2,5, 5 of 25 kilometer loopt, dat is naar wat jouw mogelijkheden zijn. Zo proberen we mensen dichter bij bewegen te krijgen en via dat bewegen dichter bij het sporten.” Dat is niet alleen goed voor de gezondheid, geeft Van Uhm aan: “Het is ook een manier om de mensen nog meer bij de samenleving te betrekken”.

De Nationale Spelen zijn natuurlijk ook bedoeld als feest voor de deelnemers: “We willen dat mensen met een verstandelijke beperking, met hun begeleiders, hier een mooi feestje hebben. De mensen die op vrijdag meelopen, lopen het stadion in tijdens de openingsceremonie. En de deelnemers van de wandeldriedaagse -ook al doe je maar één dag voor 2,5 kilometer mee- mogen tijdens de intocht van de Vierdaagse op 22 juli als groep voor de Vierdaagse uit over de Via Gladiola lopen. Als je het dan over een feestje hebt… dát is een feestje! Het is een chance of a lifetime voor onze mensen, dat vind ik een heel mooi gebaar van de Vierdaagse”.

Boodschap aan de deelnemers

Voor wie het even moeilijk krijgt tijdens het sporten heeft Peter van Uhm een advies: “De les uit mijn leven is: als jij denkt dat je erdoorheen zit, moet je eens goed om je heen kijken. Er is altijd iemand die jij kunt helpen. En als je een ander helpt, voel je je eigen ellende niet zo”. En zijn boodschap aan alle deelnemers: “Van mij heel simpel: geniet ervan!”

Quote Peter van Uhm


 

FacebookTwitterPinterestDelen

Special Olympics | Boutade interviewt Jochem van Gelder

Jochem van Gelder kennen we allemaal als presentator van televisieprogramma’s: 25 jaar geleden begon hij met ‘Disney Club’, waarna bekende programma’s als ‘Willem Wever’ en ‘Praatjesmakers’ volgden. Tegenwoordig is op tv te zien als presentator van de programma’s ‘Lachen om Home Video’s’ en ‘Bonje met de Buren’. Daarnaast werkt hij aan een nieuwe theatervoorstelling en is hij als ambassadeur verbonden aan meerdere goede doelen.

Voor kinderen

Het liefst richt Jochem van Gelder zich met zijn werk tot kinderen. In het najaar gaat hij samen met Ron Bons, met wie hij de opening van de Special Olympics presenteerde, beginnen met de try-outs van de theatervoorstelling ‘Het genootschap van de wereldbetermakers’: “Daarbij nodigen we alle kinderen van Nederland uit om in een spannende, serieuze, maar ook leuke voorstelling mee te denken over hoe we de wereld beter kunnen maken”. Van Gelder besteedt graag tijd aan de goede doelen waaraan hij zich als ambassadeur heeft verbonden: de stichting Energy4All -die geld inzamelt voor onderzoek naar een medicijn voor kinderen met een energiestofwisselingsziekte-, het Ronald McDonaldhuis Nijmegen, de juniors van voetbalclub NEC en natuurlijk de Special Olympics.

Werken voor de SONS

Van zijn werk als ambassadeur van de Special Olympics kan Jochem van Gelder intens genieten: “Het is een ambassadeurschap dat een meer dan grote glimlach bij me oplevert, omdat het een festiviteit is die het accent legt op wat mensen kunnen en omdat de sporters via de SONS de mogelijkheid krijgen om hun favoriete passie -sport- te beoefenen met anderen.” Zijn werkzaamheden als ambassadeur uitten zich in het presenteren van de regionale Special Olympics in 2015, promo’s en natuurlijk de openingsceremonie van de nationale Special Olympics op 1 juli 2016. Verder besteedt Jochem van Gelder veel aandacht aan de Spelen op sociale media.

Liefde voor de G-sport

Sport, en dan vooral voetbal, vindt hij de leukste vrijetijdsbesteding die er is: “Achter in onze tuin heb ik een voetbalveldje met een goal, waar ik samen met mijn oudste en jongste zoon voetbal. In mijn hoofd ben ik nog steeds een geweldige linksbuiten.” Zo nu en dan beoefent Jochem van Gelder ook andere sporten, zoals tennis en basketbal, en in 2011 liep hij de marathon van New York om geld op te halen voor de stichting Energy4All. Jochem van Gelder is een trouwe fan van de Nijmeegse voetbalclub NEC, waardoor het presenteren van de openingsceremonie van de SONS een soort thuiswedstrijd voor hem was.

G-sporters maken indruk op Van Gelder door de manier waarop ze met hun sport en met elkaar omgaan: “Je ziet ongelooflijk veel verschillende niveaus. Het feit dat de sporters elkaar allemaal accepteren en respecteren vind ik nog belangrijker dan of ze winnen of verliezen. Daarin zijn de sporters die meedoen met de SONS een mooi voorbeeld van hoe de sportbeleving bij iedereen zou moeten zijn”.

Natuurlijk zijn er ook wel eens sporters die het even moeilijk hebben: “Dat uit zich dan in verdriet en tranen, maar je ziet nooit woede of onredelijk spel. Ik zou niet weten hoe het komt, maar onsportiviteit, afgunst, of agressiviteit heb ik nog nooit gezien. De spelvreugde staat op 1, het presteren op 2 en teleurstellingen worden -door elkaar of door de begeleiding- heel goed opgevangen”.

Jochem van Gelder denkt dat het geweldige gevoel dat de SONS veel mensen geven nog wel even aan zal houden. In de aanloop naar de SONS ontmoette Jochem van Gelder meerdere sporters en hij heeft gezien hoe ze uitkeken naar de Spelen: “Het voorgloeien begon al ver voor de Spelen en de napret zal ook nog een hele tijd blijven”.

Boodschap aan de deelnemers

Voor de SONS van 2016 en alle volgende sportevenementen sprak Jochem van Gelder de volgende wens uit: “Jullie zijn allemaal in training geweest, dus ik hoop dat jullie een mooie, goede sportieve prestatie neerzetten en dat jullie pieken op het juiste moment. En of dat wel of niet lukt: ik hoop dat jullie me de sportvreugde die jullie hebben jullie prestaties gaan vieren. In het kort zeg ik: doe je stinkende best, maar vooral: geniet!”

Quote Jochem van Gelder

Special Olympics | Boutade interviewt Thom de Graaf

Thom de Graaf kennen we vooral als politicus: hij was fractievoorzitter van de politieke partij D66 in de Tweede Kamer en werd daarna minister van bestuurlijke vernieuwing en vicepremier en vervolgens burgemeester van Nijmegen. Tegenwoordig is hij voorzitter van de Vereniging Hogelscholen en fractievoorzitter van D66 in de Eerste Kamer. Daarnaast heeft hij diverse toezichthoudende functies en zet hij zijn kennis, ervaring en netwerk vaak in voor goede doelen.

Een hart voor sport

Als scholier deed hij aan tennis, hockey en tafeltennis, maar tegenwoordig is Thom de Graaf vooral een hardloper. Vier keer liep hij de Nijmeegse Zevenheuvelenloop, waarvan drie keer als burgemeester: “Ik heb drie keer het startschot gegeven terwijl ik zelf in trainingspak stond. Ik ben voor zover ik weet de eerste en de enige Nijmeegse burgemeester die aan de Zevenheuvelenloop heeft deelgenomen.” Naast het hardlopen kijkt hij graag naar sportwedstrijden op tv of in een stadion, waarbij schaatsen favoriet is. Ook in zijn loopbaan was Thom de Graaf bij sport betrokken: als plaatsvervangend directeur Politie bij het ministerie van Binnenlandse Zaken was hij verantwoordelijk voor de bestrijding van het voetbalvandalisme. “Zo ben ik ook in de veiligheidscommissie van de KNVB terechtgekomen en leerde ik veel mensen in de voetbalwereld kennen.”

Of je nu wel of geen handicap hebt: een serieuze sporter herken je aan zijn houding en instelling, aldus De Graaf: “Als je je sport serieus neemt gaat het niet alleen om het winnen, maar puur om het sporten. Mensen die sporten, doen dat vanwege de dynamiek, de beweging en het spel en niet alleen maar om te winnen.”

De liefde die sporters zonder handicap voelen voor hun sport, ervaart een G-sporter net zo goed, vervolgt Thom de Graaf: “Ik denk dat wie zich aangetrokken voelt tot sporten en wie deelneemt aan een evenement als de SONS, zich aangetrokken voelt vanwege de sfeer en vanwege de prestatie die je levert.” Die combinatie zorgt bij alle sporters, met en zonder handicap, voor blijdschap en tevredenheid, meent De Graaf. G-sporters hebben daarbij zelfs een voordeel: “Ik denk dat zij het sporten veel meer met hun hart beleven dan met hun ratio, of hun logica. En dat is natuurlijk prachtig, want dáár gaat sport ook om.”

Inzet voor de SONS

Thom de Graaf is om twee redenen gevraagd ambassadeur te worden van de Special Olympics: “Ten eerste omdat ik een aantal jaren burgemeester van Nijmegen ben geweest, waar de Spelen worden gehouden, en ten tweede omdat ik een groot netwerk heb in de wereld van politiek, overheid en hoger onderwijs. Het is heel nuttig om daar gebruik van te maken voor een goed doel, zoals deze Special Olympics.”

Zijn eigen werk als ambassadeur valt in het niet bij de inzet van de vele vrijwilligers die zich inspannen voor de SONS, meent de Graaf: “Hier en daar heb ik advies gegeven: van ‘wie zullen we uitnodigen’ tot het verbinding leggen met bijvoorbeeld de staatssecretaris van volksgezondheid. Het blijft tot dat soort dingen beperkt, dus dat is een heel bescheiden bijdrage. Door vrijwilligers wordt ongelooflijk hard gewerkt, ambassadeurs zijn meer een gezicht naar buiten toe. Het zijn mensen die het belangrijk vinden dat dit wordt georganiseerd en die graag een steentje bijdragen, maar dat steentje moet niet te groot worden geïnterpreteerd. Het zijn, tenminste wat mijn eigen rol betreft, kleine steentjes.

In zijn rol als ambassadeur legde Thom de Graaf het contact met een sponsor. Verder informeert hij regelmatig mensen in zijn omgeving over de Special Olympics. Hij hoopt dat zoveel mogelijk nationale media aandacht gaan besteden aan evenementen zoals de Nationale Spelen en aan hun doelgroep: “Het is belangrijk, het is mooi en het is vooral belangrijk voor de sporters en andere mensen met een verstandelijke beperking”.

Boodschap aan de deelnemers

De boodschap die Thom de Graaf aan de deelnemers van de SONS 2016 en aan volgende sportevenementen wil meegeven is simpel en duidelijk: “Sport is ook je hart volgen. En als je je hart volgt, is het altijd goed”.

Quote Thom de Graaf

Special Olympics | Boutade interviewt Antoine Driessen

Hij werkt al 25 jaar voor de Rabobank, sinds 2 jaar als directievoorzitter van Rabobank Rijk van Nijmegen. Daarnaast zit Antoine Driessen in het bestuur van de Vierdaagsefeesten en vervult hij allerlei bestuurlijke en ambassadeursfuncties. “Naast het feit dat ik bankier ben, ben ik betrokken bij alles wat er speelt in de regio waarvoor ik bij de bank verantwoordelijk ben. Ik vind dat we allemaal een bijdrage moeten leveren, en ik vind ook dat de bank een bijdrage moet leveren”.

De bank en de maatschappij

Bij het horen van de titel bankdirecteur denk je misschien niet meteen aan iemand die zich inzet voor goede doelen, bevestigt Antoine Driessen: “De bankensector heeft op dit moment een reputatieprobleem”. De economische crisis, woekerpolissen, de bonuscultuur…: “Als je dat allemaal bij elkaar optelt kom je tot een slechte beoordeling.” Samen met zijn medewerkers werkt Antoine Driessen hard om het basisdoel van de bank te bereiken: de welvaart in een regio te verbeteren: “We spenderen in deze regio bijna een miljoen euro aan maatschappelijke doeleinden. Als het gaat om sponsoring willen we inzetten op de 4 thema’s die voor ons bepalend zijn om een regio verder te helpen: zorg & welzijn, voeding & vitaliteit, innovatie & economie en leefbaarheid & duurzaamheid.” Maatschappelijke projecten, zoals de Special Olympics, kunnen bij het coöperatiefonds van de bank een aanvraag indienen voor financiële ondersteuning. “Onze ledenraad beoordeelt welke projecten in aanmerking komen voor een financiële bijdrage. Ze zijn niet uit op rendement voor zichzelf, maar op rendement voor de regio. Op die manier draag je een steentje bij aan allerlei projecten.”

Liefde voor de G-sport

Antoine Driessen, die in het verleden voetbalde op hoofdklasseniveau, is een sporter in hart en nieren: “Ik ben sinds jaar en dag coach van een voetbalteam en was tien jaar lang het hoofd jeugdopleiding van de voetbalclub in mijn woonplaats Horst aan de Maas. Je bent dan bezig met sport en ook met de maatschappelijke impact ervan. Dat vond ik erg mooi om te doen.”

Zijn eigen voetbalclub, Wittenhorst uit Horst, heeft een G-team dat dit jaar deelneemt aan de Special Olympics. Het team bestaat uit jongvolwassen en volwassen spelers. “In een G-team kan een aardige voetballer zitten en iemand die relatief weinig kan, en toch gaat dat heel goed samen: altijd gaat dat goed.” De blijdschap en de mentaliteit van de voetballers uit het G-team maken elke training en wedstrijd bijzonder, zo legt Antoine Driessen uit: “Het relativerende vermogen dat deze sporters hebben is fantastisch. Wij hebben het over winnen of verliezen, maar als zij een goal maken en verliezen met 10-1, zijn ze heel blij. Dat fenomeen kennen wij niet in de sport”.

Werk als ambassadeur

In de tijdschriftenbakken in de publieksruimte van bank is de folder over de Nationale Spelen prominent aanwezig: “We dragen de Special Olympics heel positief uit. Dat doen we door onze medewerkers er actief bij te betrekken en dat doen we ook als hoofdsponsor, zowel Rabobank als de lokale bank Rijk van Nijmegen”. Daarnaast mobiliseert Antoine Driessen zijn medewerkers: meer dan 120 personeelsleden van de Rabobank Rijk van Nijmegen gaan tijdens de Nationale Spelen aan het werk als vrijwilliger: “Ik heb ze nadrukkelijk aangemoedigd om mee te doen, omdat ik het belangrijk vind dat wij laten zien dat we niet alleen een bank zijn waarbij het gaat om geld, maar ook om onze maatschappelijke betekenis”.

Zelf gaat Antoine Driessen tijdens de Nationale Spelen niet alleen als vrijwilliger aan de slag; hij kijkt er ook naar uit om alle sporters aan het werk te zien: “Laat ik voorop stellen: ik ga zeker meewerken, maar ik ga ook kijken. Ik ben natuurlijk een voetballer, dus ik ga sowieso naar voetbal, maar in dit geval vind ik het eigenlijk allemaal leuk.” Als bestuurslid van de Vierdaagsefeesten zal Antoine Driessen de driedaagsewandelaars ook toejuichen tijdens hun feestelijke binnenkomst in Nijmegen op de Via Gladiola op 22 juli.

Boodschap aan de deelnemers

Natuurlijk hoopt hij op veel sportplezier en -succes voor alle deelnemers, maar de Nationale Spelen kunnen nog meer moois opleveren voor de sporters en hun begeleiders, zo hoopt Antoine Driessen: “Ik zou het toejuichen als de deelnemers hier nieuwe vrienden ontmoeten uit de sportwereld en zo een netwerk kunnen opbouwen waar ze op lange termijn op kunnen terugvallen. Volgens mij is het dan geslaagd.” En zijn boodschap aan alle deelnemers: “Geniet met volle teugen van die drie dagen, want dit is een unieke ervaring.”

Quote Antoine Driessen

Special Olympics | Boutade interviewt Johan Willemstein

Als 14-jarige liep hij in 1966 zijn eerste Vierdaagse. Nu, 50 jaar later, is Johan Willemstein voorzitter van Stichting DE 4DAAGSE en marsleider van dit enorme wandelevenement, dat dit jaar van 19 tot en met 22 juli wordt gehouden. Hij hoopt alle deelnemers aan de wandeldriedaagse van de Special Olympics tijdens de feestelijke intocht op de Via Gladiola te begroeten.

Wandelen als rode draad

Hij liep de Vierdaagse twaalf keer: “Dat loopt als een rode draad door mijn leven: ik zat als jongetje van een jaar of vijf al in mijn korte broek op de rand van de stoep naar die intocht te kijken en dacht dan: ‘als ik later groot ben…’. En toen ik later groot was, de instapleeftijd was in die tijd 14 jaar, was dat ook mijn eerste jaar om mee te lopen.” Sinds die tijd is hij nooit meer van de Vierdaagse los geweest. Het lopen sloeg hij maar één keer over: in verband met zijn eindexamen. Ook sinds hij in 1981 in de organisatie van het evenement terechtkwam sloeg hij maar één keer een Vierdaagse over: toen hij als militair een half jaar naar Bosnië werd uitgezonden. “Vanaf de prille jeugd, ik ben nu 63, is het altijd bijgebleven.”

Johan Willemstein meldde zich in 1972 na het voltooien van het gymnasium aan de Koninklijke Militaire Academie (KMA): “De logica achter die keuze ontbrak volstrekt, maar het was een mooie studie, gecombineerd met het sportieve en fysieke en een beetje avontuur.” Aan de KMA raakte hij onder meer bevriend met Peter van Uhm, die tijdens de Special Olympics marsleider van de wandeldriedaagse is. Tijdens zijn loopbaan bij defensie investeerde Johan Willemstein al veel vrije tijd in de Vierdaagse in Nijmegen, sinds 1999 als lid van het bestuur. Nadat hij zijn militaire carrière in 2006 afsloot was een goede tijdsinvulling dan ook snel gevonden: “Op het moment dat ik afzwaaide had men al voorzien dat ik voorzitter zou worden van de stichting. Dat is dan wel een hele mooie overgang, want ik was net 55 en had de handen vrij en nog zoveel tijd en energie. Aan de baan van voorzitter van de stichting heb ik een vierdaagse werkweek. Dat zou je niet naast een andere baan kunnen doen”.

De Vierdaagse is een populair evenement, zowel onder de wandelaars als onder de vele vrijwilligers die zich elk jaar inzetten: “Sporten, beweging, positieve beleving en een goede sfeer: dat alles maakt dat mensen een trots hebben ontwikkeld.” Elk jaar melden zich meer wandelaars én meer vrijwilligers dan de organisatie een plekje kan geven. Qua omvang kan er niets meer bij, maar aan de kwaliteit van de wandelbeleving wordt hard gewerkt: “Wij hebben maar één opdracht, één missie: de wandelaars vier zo feestelijk en zo veilig mogelijke dagen wandelen aan te bieden. We zorgen voor dweilorkesten, gecertificeerde blarenprikkers, goede en schone sanitaire voorzieningen, enzovoorts.”

Hart voor de SONS

Zijn kennis en ervaring deelt Johan Willemstein graag met de organisatie van de Nationale spelen: hij hielp bij het leggen van het contact met het defensiebedrijf om Heumensoord als Olympisch dorp in te richten en bracht de organisatie op het idee om de deelnemers aan de wandeldriedaagse in het zonnetje te zetten tijdens de feestelijke intocht van de Vierdaagse: “Ik kan geen sympathieker doel bedenken dat beter past bij ons non-commerciële, laagdrempelige, sportief bezig zijn. Ik heb niet alleen mijn linker, maar ook mijn rechterhand aangeboden.” Namens defensie werkte Johan Willemstein in 1980 mee aan de organisatie van de Paralympics in Nederland: “Dat is een fantastische periode geweest, maar ik denk dat ik deze Special Olympics nog mooier vind, omdat dit nog weer iets anders met je doet, ook voor de sporter zelf.”

Hoewel de laatste dag van de Vierdaagse druk en hectisch genoeg zal zijn, gaat Johan Willemstein er alles aan doen om de deelnemers aan de wandeldriedaagse van de Special Olympics een onvergetelijke intocht te bezorgen in Nijmegen: “We willen hen een plek geven in onze intocht, tussen al die tribunes, waar de mensen allemaal zitten te applaudisseren. Ik denk dat dit heel bijzonder gaat worden. Het is een van de dingen waar ik echt naar uitkijk. We zorgen dat de eretribune vol zit als de driedaagsewandelaars binnenkomen: schijnwerpers erbovenop!”

Boodschap aan de deelnemers

Johan Willemstein geeft alle sporters het advies zich goed voor te bereiden en vooral veel te genieten tijdens de Special Olympics. Hij hoopt dat alle sporters en wandelaars een gevoel van saamhorigheid zullen ervaren: “Wij hebben een Vierdaagselied en een van de coupletten eindigt met: ‘Want wij zijn een voor allen en allen zijn wij een’. Ik hoop dat de sporters en de wandelaars van de driedaagse dat gevoel zullen krijgen, dat ze in de beleving van de Spelen voelen: ‘We zijn er ook voor elkaar’.”

Quote Johan Willemstein